褐衣男子|第二十章

  我回到饭店,酒廊里的人我一个也不认识,我跑上楼敲苏珊妮的房门。她的声音传出来,叫我进去。当她看到是我时,毫不掩饰地拥抱我,亲吻着我的脖子。

  “安妮,亲爱的,你上那里去了?我担心得要死,你干什么去了?”

  “探险去了,”我回答,“‘潘蜜拉历险记’第三集。”

  我把整个经过告诉她。我讲完时,她深深叹了一口气。

  “为什么这些事总是发生在你的身上?”她失望地问,“为什么没有人要把我的手脚绑起来,在我的嘴巴里塞满破布?”

  “如果他们对你这样的话,你不会喜欢的,”我肯定地想她说,“老实告诉你,我现在一点也不再像从前那样喜欢冒险了,那种事情一点点就够你受了。”

  苏珊妮似乎并不明白。只要手脚被绑起来,嘴巴被塞上破布一两个钟头,就足以很快地改变她的想法了。苏珊妮喜欢刺激,但是她讨厌不舒服。

  “那我们现在该怎么办?”她问。

  “我不太清楚,”我思索着说,“你仍然去罗得西亚,当然,注意彼吉特——”

  “那你呢?”

  这正是我的难题。契切斯特是否已搭上了“吉尔摩登堡”号呢?他是不是真的按原来计划到德尔班?照他离开木增堡的时间来看,似乎两者都有可能。如果是这样的话,我该搭火车到德尔班去。我想我该比那班船更早到达那里。从另一方面来说,如果我逃脱的消息也一并传到,那么很简单,他一定在伊莉莎白港或是东伦敦下船好躲开我。

  这实在是个难题。

  “不管怎样,我们先问问到德尔班去的火车时刻,”我说。

  “还有,现在喝早茶还不算太晚,”苏珊妮说,“我们到酒廊去喝。”

  火车站的人告诉我,到德尔班去的火车当晚八点一刻开出。我暂时还不用下决定,便跟苏珊妮去喝“十一点的早茶”。

  “你觉不觉得你还认得出契切斯特——我的意思是说,不管他怎么化装?”苏珊妮问道。

  我腼腆地摇摇头。

  “他化装成女侍时我没认出来,而且要不是你画出图来的话,我可能永远认不出来。”

  “我相信,那个人是个职业演员,”苏珊妮若有所思说,“他的化装术太令人惊叹了。他也许在下船时,化装成海员或是什么的,而你永远也认不出。”

  “你真会安慰人。”我说。

  这时瑞斯上校走出来,加入我们。

  “尤斯特士爵士在干什么?”苏珊妮问。“我今天都没见着他。”

  有种奇怪的表情掠过上校的脸庞。

  “他正忙着处理一些自己的事。”

  “告诉我们。”

  “我不该泄露别人的秘密。”

  “那随便告诉我们是什么吧——即使你必须为我们捏造也好。”

  “好,如果我说那闻名的‘褐衣男子’跟我们一起航行到这里来,你们怎么说?”

  “什么?”

  我感到脸上的血色消失了一阵,然后又恢复过来。所幸瑞斯上校并没有注意到。

  “我相信,这是事实。每个港口都严密监视着他,而他哄骗彼得勒,把他当作秘书带上船!”

  “不是彼吉特先生吧?”

  “哦,不是彼吉特——另一个,自称为雷本。”

  “他们有没有逮捕他?”苏珊妮问。她在桌底下紧紧地握了一下我的手。我屏息等待回答。

  “他似乎消失无踪了。”

  “那尤斯特士爵士的反应怎么样?”

  “看成是命运之神对他个人的一种侮辱。”

  那天稍后不久,我们有了机会听听尤斯特士爵士自己对整个事情的看法。一个服务生送来一张便条,把我们从午觉中吵醒。那张纸条以感人的字句写着,要我们到他的起居室里跟他一起用茶。

  那可怜的人真的正处在令人哀怜的状态中。在苏珊妮不时发出同情声的鼓励之下(她在这方面是能手),他向我们倾诉一切。

  “先是有一个完全陌生的女子无礼地让她自己在我的房子里被谋杀——故意找我麻烦,我真的这么想。为什么要在我的房子里?为什么,英国有那么多房子,偏偏要选我的‘磨房’?我到底伤害过她什么,使得她一定要让自己在那里被杀?”

  苏珊妮再次发出同情的话声,而尤斯特士爵士以一种更哀伤的声调继续说下去。

  “还有,好像那还不够一样,那谋杀她的家伙,竟然胆敢以我秘书的身分跟随着我。我的秘书,天啊!我实在对秘书厌倦透了,我再也不要任何秘书了,他们不是隐藏的凶手就是酒醉闹事的家伙。你们有没有看过彼吉特的黑眼圈?你们当然看过。我怎么能有这样的秘书?而且他的脸色是如此令人厌恶的暗黄——正是跟黑眼圈配不起来的颜色。我已受够了秘书——除非我有一个女秘书。一个好女孩,有着水般清澈的双眼,在我情绪不好时,她会握住我的手。你怎么样,安妮小姐?你要不要这个工作?”

  “我必须握住你的手多久?”我笑着问。

  “一整天,”尤斯特士爵士高兴地回答。

  “这样我就打不了多少字了,”我提醒他。

  “那没关系。这个工作都是彼吉特出的点子。他要我工作致死。我预备把他留在开普敦。”

  “他要留下来?”

  “是的,他正自得其乐,像个侦探一样地追捕着雷本。这种事

  
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